Примерно год назад мы затронули тему гелевых принтеров, где невольно предсказали перспективное развитие этого сегмента рынка печатающих устройств. Напомним, что гелевые принтеры – это не струйные принтеры, так как печать в них производится немного иным путем, чем сублимационным или термическим. Рассматривая этот вопрос на примере нового МФУ Ricoh Aficio SG 3100SNw, цена на который составляет сейчас чуть более 10000 рублей, следует отметить скорость его печати – 29 страниц А4 в минуту в полноцветном изображении, при том, что МФУ является не производственным комплексом, а обычным настольным устройством. Очевидно, что эти показатели заметно превосходят многие показатели лазерных цветных аналогов. Технология печати в этом случае – пьезоэлектрическая гелевая. За основу взята та же технология, которая используется компанией Epson, для производства струйных принтеров. Смысл в том, что меняя магнитное поле пластин в сопле печатающей головки, пластины сдвигаются, тем самым выталкивая гель или краску на лист бумаги. Гелевая печать, разработанная компанией Ricoh и продемонстрированная в 2004 году, немного схожа со струйной. Все отличие в том, что чернила, содержащиеся в герметичных контейнерах имеют жидкую форму, но при попадании на лист бумаги сворачиваются, переходя в желеобразную субстанцию, предотвращающую растекание, далее, которая переходит в состояние глянцевой пленки, благодаря чему качество печати выглядит просто потрясающе. К тому же печать получается высокоскоростной. Из-за низкой стоимости производства таких чернил, стоимость покупки картриджей для принтеров достаточно низкая, отличием от лазерной печати, где используется тонер и технология его расплавления при высоких температурах для переноса на лист отпечатка, сдать бу картриджи для таких принтеров вряд ли удастся. Но пользователь легко сэкономит те же деньги на расходе электроэнергии, так как такие аппараты для печати имеют низкое энергопотребление из-за отсутствия необходимости что-либо нагревать и работать с высокими температурами.